Наш ведущий системный инженер Дмитрий Морозов рассказал «Национальному банковскому журналу» о плюсах и минусах блокчейна. Что представляет собой техническая реализация данной технологии? Какие конкурентные преимущества блокчейн может предоставить бизнесу и в каких сферах он наиболее актуален сегодня? С какими сложностями можно столкнуться при разработке и внедрении блокчейн-сервисов? Об этом — в материале «Звенья одной цепи: плюсы и минусы блокчейна» на сайте и в бумажной версии издания.

В последний год серьезно возрос интерес финансовых институтов к технологии блокчейна. Почти каждый день появляются новости о вступлении очередного банка в один из консорциумов, развивающих блокчейн, или о заинтересованности в технологии государственных структур. Однако большая часть этих новостей представляет собой манифесты, из которых трудно понять, в чем ценность блокчейна, — во многом из-за сложного описания технической реализации.

Так что такое блокчейн и зачем он нужен? По сути это защищенный цифровой реестр, сеть равных узлов. Вместо базы данных с объектами собственности (например, счетами клиентов с размещенными на них средствами) в такой сети хранятся транзакции по передаче прав собственности на эти объекты. Функции проверки и хранения транзакций распределяются между множеством узлов без участия регуляторов. Транзакции объединяются в цепочки, порядок которых фиксируется в цепочках блоков (отсюда и название — Blockchain). Для объединения транзакций в блок узлу необходимо «решить математическую задачу». В каждом блоке содержатся сведения о хэше предыдущего, что защищает всю цепочку от изменений. Если злоумышленник захочет подменить блок или его часть, ему придется соревноваться в вычислительной гонке с другими узлами, но увеличение числа узлов и криптографический алгоритм усложняют эту задачу настолько, что подмена информации становится практически невозможной.

Эти особенности блокчейна провоцируют вполне обоснованный интерес со стороны финансовой и других отраслей. Текущая банковская инфраструктура обладает рядом недостатков: она централизована, требует доверительных отношений между всеми игроками рынка и участия регуляторов для обмена информацией. Обеспечение записи, согласования и аудита информации в банковских системах связано с большими материальными затратами. Кроме того, информация в банках защищена от злоумышленников только «по периметру» — для внесения критических изменений достаточно попасть во внутреннюю сеть. В свою очередь, внедрение инфраструктуры на основе блокчейна позволило бы существенно снизить затраты на ее поддержание и нивелировать многочисленные риски, связанные с безопасностью.

Еще одним важным достоинством блокчейна является универсальность. С его помощью можно создавать общественные базы данных — земельные реестры, открытые ресурсы для регистрации прав собственности. Все больше распространяются умные контракты — транзакции, которые автоматически выполняются при наступлении запрограммированного изначально набора условий. Сегодня уже практикуются такие способы применения умных контрактов, как доставка заказа дронами по заданным координатам; предоставление юридических услуг, оплата которых осуществляется только после подтверждения клиентом успешности дела; «умные облигации», которые уже были протестированы Deutsche Bank и банком UBS. Спектр отраслей, в которых умные контракты могут повысить эффективность и безопасность операций и процессов, растет с каждым днем.

Однако неоспоримые преимущества влекут за собой и существенные недостатки. Так, блокчейн бесполезен в деятельности с возможным юридическим вмешательством — необходимость оспорить транзакцию в суде поставит под вопрос сам принцип работы системы. С похожими сложностями связано использование блокчейна в бизнесе, требующем доверенных каналов связи или сетевой цензуры.

Не менее актуальна проблема масштабируемости. Сейчас блокчейн не может обеспечить количество транзакций, соизмеримое, например, с нагрузкой платежных систем VISA или MasterCard (около 45 000 транзакций в секунду против 7 у биткоина). В качестве решения предлагаются системы с параллельными блокчейнами, где транзакции идут по каналам платежей вне основной цепи. Также существует сложность с хранением и синхронизацией базы транзакций на каждом компьютере в сети — при числе операций, близком к текущему для обычных валют, размер баз будет расти на несколько терабайт в год.

Впрочем, специалисты не зря сравнивают появление блокчейна с возникновением Интернета: взаимодействие между поставщиком и потребителем действительно может стать прозрачнее, быстрее и дешевле. Конечно, внедрение технологии не будет простым и быстрым и подойдет не для всех сфер бизнеса. Тем не менее компании, открытые к инновациям, уже сейчас понимают, что блокчейн способен лечь в основу прорывных решений для бизнеса и появление новых лидеров становится лишь делом времени.