Добротный рассказ про устройство популярного облака Amazon Web Services с точки зрения его пользователя. Хорошая оговорка была — …вы платите microsoftу… тьфу амазону… Позабавила реализация «невиртуализированных» («настоящих») дисков — они, типа, ненадёжные, и содержимое гробится при перезапуске. А виртуальные, типа, надёжные, но зато медленные, потому что по сети. Есть там и CDN. Есть готовые образы машин, триггеры (чтобы отлавливать ЛОР-эффект, он же хабраэффект), автоскейлинг и так далее.

В общем-то, по мне, облака не круты, пока ОС нельзя завернуть в один динамически хавающий ресурсы процесс, который можно размазывать по любому числу машин. В этом смысле правильная идея у гугла с их AppEngine.